Толстый и колючий, но такой прикольный

Неискушенные любители кактусов могут не знать, что они отличаются друг от друга длиной и размерами не только стебля, но и колючек, которые могут выглядеть как волоски. Все «живые» функции растения (фотосинтез, дыхание) у кактуса выполняет стебель, колючки же выполняют только защитные функции. Особую любовь кактусам приносит их способность цвести очень красивыми цветками. Но чтобы кактус всё-таки зацвёл, придётся приложить немало усилий.

Все виды кактусов можно условно разделить на три: пустынные, лесные и горные кактусы. Каждый из видов характеризуется произрастанием в определённых условиях, но общие требования следующие:

  • Потребность во влаге. Кактусы не «любят» влагу, даже те из них, которые, кажется, «пьют» больше. В целом, при умеренной погоде их достаточно поливать раз в неделю. Правда, солнечная и жаркая погода требует большего количества воды. Если кактус растёт в глиняном горшке поливайте щедрее, если в пластиковом – умереннее. Не стоит допускать накопления влаги в земле. Используйте для полива тёплую, мягкую (очищенную от солей) воду. Количество воды корректируйте постепенно, так как кактусы не любят резких перепадов.
  • Свет. Кактусы очень светолюбивые растения. Они ни в коем случае не терпят теней. Так что смело размещайте их под прямыми солнечными лучами, они «отблагодарят» вас здоровьем и «цветением» (со временем, конечно).
  • Температура. С ней проблем, как правило, не возникает. Температурный режим, подходящий для кактусов, начинается уже с 5 градусов. Правда,  не стоит испытывать растение на  устойчивость к низким температурам. Самой благоприятной  для кактусов является температура 10-15 градусов.
  • Почва. Оптимальная почва – слабокислая с рН 4.5-6. Чтобы самостоятельно создать идеальную среду, смешайте в равных пропорциях дерновую землю и грубый песок, добавьте немного древесного угля (он защитит корни от гниения). Можно добавить немного фосфорных удобрений (оптимальный вариант для кактусов).
  • Воздух. Не забывайте, что некоторые виды кактусов (горные) очень «любят» свежий воздух, так что выносите их время от времени на двор или, хотя бы чаще открывайте окно.

 Брунфельзия чашевидная, Францисцея (Brunfelsia calycina)

Этот цветок является кустом с тёмно-зелёными сидящими на коротких черешках листьями овальной или яйцевидно-овальной формы, концы которых иногда «обостряются». Старые кусты, как правило, деревенеют.

Растение, как и остальные представители семейства паслёновых, обладает трубчатыми цветками с широкими изгибами лепестков снаружи. Диаметр цветка – около 6 см. Самое удивительное – цветки могут менять свою окраску в зависимости от фазы своего развития. Появившиеся цветки имеют белый или небесно-голубой цвет, а зрелые, в период отцветания, - сине-фиолетовый, или иногда пурпурный. Цветки имеют приятный запах.

Как правило, цветки образуют соцветия «полузонтик», но кажутся единичными, в силу их странной трухлявости. Цветут они обычно с мая по октябрь.

  • Влага. В период вегетации растение требует большого количества воды, в зимний период поливать нужно умереннее. Особенно осторожно поливать нужно в период цветения. В летний период будет нелишним дополнительно опрыскивать листья и стебель, поскольку сухой воздух может вызвать опадение листьев.
  • В силу своего «южного» происхождения, брунфельзия «любит» тепло, лучшая температура для неё – около 20 градусов (летом) и 15-17 градусов (зимой). Ни в коем случае не стоит подвергать растение резким перепадам температуры.
  • Свет. Летом не стоит оставлять на долгое время на свету. Несмотря на то, что растение, в целом, светолюбивое, летом оно часто нуждается в тени.
  • Почва. Создать идеальную почву для брунфельзии можно и самостоятельно, для этого нужно смешать листовую и перегнойную землю с торфом и песком. Соотношение частей должно составлять 2:1:2:1. Для стимуляции роста и развития в летний период целесообразно подкармливать цветок фосфорно-калиевыми удобрениями слабой концентрации.

Францисцея размножается вполне традиционно – семенами, а также вегетативно, при условии, что отсадки не одеревенели. Стоит также отметить замечательную особенность цветка – возможность формирования кроны, то есть возможность «подстригать» ветки. Если хотите пересадить растение, лучше делать это ранней весной.